Željko Obradović, the Special One

Željko Obradović, the Special One

Željko Obradović nació en Čačak, Serbia, el 9 de marzo de 1960. Como entrenador, ha ganado únicamente una Euroliga menos que el Real Madrid, que con diez Euroligas es el equipo que más Copas de Europa posee. Nueve Euroligas para Željko que es, sin duda, el mejor entrenador europeo de baloncesto.

 

Como jugador, sólo jugó en dos equipos. Entró en la academia del Borac Čačak y allí estuvo siete temporadas (1977-1984), entre las cuales debutó en el baloncesto profesional con dieciocho años. Salió del equipo de su ciudad natal camino del KK Partizan, donde se convertiría en uno de los mejores bases de Yugoslavia. 

 

Llegó a Partizan en verano de 1984 cuando contaba con 24 años de la mano del entrenador Moka Slavnić siendo éste su último club como jugador. En su tercera campaña en el equipo, la 87-88 lograría su primera Liga yugoslava. Un año después, llegaría a la Final Four de la Copa de Campeones de Europa (la actual Euroliga). En la temporada siguiente ganarían la Copa y la Copa Korać (tercera y última del Partizan).

 

También formó parte de la selección de Yugoslavia, con la que llegó a ganar la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 (perdiendo la final contra la URSS de Šarūnas Marčiulionis y Arvydas Sabonis) y el oro en el Mundial de 1990 (tomándose la revancha en la final contra la URSS).

 

La llegada a los banquillos

 

Pero es desde la banda donde Željko ha entrado en la historia del baloncesto en Europa. Estando concentrado para jugar el Europeo de baloncesto de 1991, en Roma, recibió una llamada de Dragan Kicanovic. “No tengo entrenador para la próxima temporada”, le dijo el director deportivo del Partizan. “Pues resulta que tengo un entrenador para ti”, le contestó Željko. “¿Y quién es?”, inquirió Kicanovic. “Yo mismo”. Obradović cerró así la conversación y renunció a jugar el Campeonato de Europa que finalmente ganó Yugoslavia.

 

Siendo durante dos años entrenador del KK Partizan el equipo levantó una Euroliga (la primera de Obradović como entrenador y la única del conjunto serbio), una Liga y una Copa de Yugoslavia.

 

Después de entrenar al Partizan, llegaría a Badalona para entrenar durante la 93-94 al Joventut, equipo con el que volvería a levantar la Euroliga (la única en la historia de la Penya y su segunda) y hacer un decente tercer puesto en Liga.

 

En la siguiente temporada ficharía por el Real Madrid, vigente campeón de Liga ACB. Durante su primera campaña ganaría de nuevo la Euroliga. En Liga volvería a quedar en tercera posición y el Madrid no revalidaría el título. En Copa, acabarían en cuarta posición. La segunda temporada de Željko en el banquillo madridista acabó en blanco y no alzó ningún título. El hito más relevante de la campaña es que Obradović alcanzó su tercera Final Four de la Euroliga consecutiva. En la tercera y última campaña en el banquillo blanco, Obradović y el Madrid acabarían como finalistas de la ACB, eliminados en primera ronda de la Copa. Para cerrar su etapa en el Madrid, levantó la Copa Saporta (Recopa de Europa).

 

Después de entrenar al Real Madrid y de conseguir su tercera Euroliga, Željko Obradović hizo las maletas destino a Italia, y más concretamente hacia Treviso para entrenar a la Pallacanestro Treviso (Benetton Treviso por motivos de patrocinio). Tras la primera temporada vuelve a llegar a la Final Four de Euroliga donde acaba tercero tras caer por tres puntos ante el AEK (que perdería la final contra la Kinder Bologna) y ganar al Partizan en la final por el tercer y cuarto puesto por 89-96. En Lega Serie A, llegaría a los playoffs donde acabaron cayendo en cuartos. Ya en su segunda temporada, acabaría como subcampeón de la Serie A. En Europa, volvió a ganar la Copa Saporta, esta vez contra el Valencia por 64-60.

 

La marcha a Grecia

 

Tras entrenar al Treviso, su próximo destino estaría en Atenas para entrenar al Panathinaikos B.C. Allí pasaría trece años. Durante la primera temporada en Grecia ganaría la Liga, acabaría subcampeón de Copa y ganaría de nuevo la Euroliga (la cuarta) tras ganar al Maccabi 73-67. Después de una primera temporada de Liga y Euroliga en las siguientes temporadas, ganaría hasta diez Ligas más (las nueve últimas de manera consecutiva), un subcampeonato de Liga, siete copas de Grecia (desde 2005 a 2009 de manera consecutiva), y en cuanto a títulos europeos, ganaría cuatro Euroligas más, más la ganada en el 2000 al Maccabi, consiguiendo, en total en sus trece años en Grecia, llegar a siete Final Four y ganar las de 2002, 2007, 2009 y 2011 (ocho títulos en total), segundo en la de 2001, tercero en 2004 y cuarto en 2012. En el club griego consigue tres triples coronas.

 

Gran parte del éxito durante los primeros años llegó por saber encajar a la perfección al serbio Dejan Bodiroga, estrella del equipo, dentro del engranaje de juego del club heleno. Pero no solo de Bodiroga vivía, ya que contaba en sus filas con jugadores de la talla de Željko Rebrača, Ferdinando Gentile, Darryl Middleton, Oded Kattash o Antonis Fotsis. Tras la marcha de Bodiroga en 2002, reestructura el equipo de forma magistral y vuelve a juntar en un mismo grupo a grandes jugadores. Entre ellos se encuentran nombres como los de Dimitris Diamantidis, Vassilis Spanoulis, Michael Batiste o Šarūnas Jasikevičius.

 

Tras la temporada 2011-12, en la que es barrido tanto en Liga como en Euroliga por el Olympiacos, Obradović decide dejar el banquillo del Panathinaikos y poner rumbo a Estambul para entrenar al Fenerbahçe, club en el que sigue en la actualidad. Allí hereda una plantilla con jugadores de la talla de Bo McCalebb, Bojan Bogdanović (el croata actualmente milita en la NBA en las filas de los Indiana Pacers) o el esloveno Emir Preldžić, a los que hay que sumar fichajes de la talla de Nemanja Bjelica, Linas Kleiza (procedente de los Raptors) o al actual capitán del equipo Melih Mahmutoğlu.

 

El infierno turco de Željko

 

En su primer año como entrenador del cuadro turco (2013-2014) Obradović logra el título de Liga tras ganar 4-3 al Galatasaray, en Copa llega hasta las semifinales y en Euroliga no es capaz de avanzar más allá del Top 16.

 

El año siguiente (2014-2015) caen eliminados en semis de Liga turca contra el Pınar Karşıyaka (que acabaría ganado la Liga), en Copa quedarían segundos tras perder ante el Anadolu Efes (60-70 la final). En cuanto a la Euroliga, llegaría una nueva Final Four, la primera para el cuadro otomano, en la que acabarían en cuarta posición tras perder contra el futuro campeón, el Real Madrid, en semifinales, y contra el CSKA en la final de consolación.

 

Durante las siguientes tres temporadas (2015-2018) ganan de forma consecutiva la Liga. La Copa la ganan en 2016 y la Copa Presidencial (Supercopa) en 2016 y 2017, siendo subcampeones en la de 2018.

 

En la Euroliga, en la temporada 2015-2016 elimina al Madrid en los cuartos de final y llega a una nueva Final Four en la que alcanza la final tras eliminar al Baskonia (88-77) para perder ante el CSKA (96-101). Será en 2017 cuando, tras llegar de nuevo a la Final Four, la ganará por primera vez ante el Olympiakos por 80-64.

 

También ha sido seleccionador de Yugoslavia en diversas ocasiones. Es dos veces campeón de Europa (1995 y 1997), la primera como asistente y la segunda como entrenador jefe, y una medalla de bronce (1999), plata olímpica en Atlanta 96 y Campeón del Mundo en 1998. Aparte ha sido también seleccionador de Serbia y Montenegro entre 2004 y 2005.

 

Su estilo de juego es muy reconocible. Uso del pick&roll y de las esquinas y mucha circulación de balón son las señas de identidad del mejor entrenador europeo de todos los tiempos, Željko Obradović.

 

Acerca del autor

Juanan es un aficionado a todos los deportes americanos en especial a la NBA y la NFL. También le gusta la música y el Atleti.

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